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Elvis et Nixon : l’agent Elvis se mets en tête de sauver l’Amérique

Imaginez la poignée de main historique entre l’idole Elvis et Nixon, le président mal-aimé des 70’s. De ce cliché historique, la réalisatrice  Liza Johnson en a tiré une comédie surréaliste et très drôle.

 Le 21 décembre1970, Elvis Presley se rend à Washington dans le but de convaincre le président Nixon de le nommer agent fédéral. Se présentant à l’improviste à la Maison Blanche, la rock-star réussit à faire remettre une lettre en mains propres au président pour solliciter un rendez-vous secret. Conseillers de Nixon, Egil « Bud » Krogh et Dwight Chapin expliquent à leur patron qu’une rencontre avec Elvis au cours d’une année électorale peut améliorer son image. Mais Nixon n’est pas d’humeur à donner satisfaction à l’artiste. Finalement, à la grande surprise de Nixon et de ses conseillers, l’homme politique et le chanteur se découvrent des affinités. À commencer par leur mépris affiché pour la contreculture…

Elvis et Nixon n’aurait jamais existé sans cette photo historique immortalisant Elvis Presley (Michael Shannon) et Richard Nixon (Kevin Spacey) le 21 décembre 1970 dans le bureau oval de la maison blanche. L’entrevue historique entre Richard Nixon et le King Elvis est totalement surréaliste. Imaginez la rock star demandant une entrevue à l’homme le plus puissant du monde. Le but ?  Devenir agent infiltré au Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs (l’ancêtre de la DEA) afin de « sauver » la jeunesse américaine du mouvement hippie que le King Presley ne comprend pas. Le ressort comique fonctionne partout. Dans ce scénario hilarant, truffé de détails comme cette lettre qu’Elvis gribouille rapidement sur du papier American Airlines dans l’avion qui le conduit à la maison blanche. Dans cette tentative d’obtenir un rendez-vous en se présentant naïvement en personne auprès des agents de sécurité, dans ce cadeau improbable (un Colt calibre .45 ! ) que le pionnier du Rock’n’roll a tranquillement apporté pour offrir au président. Ce qui est étonnant, c’est la juxtaposition remarquable du visage imperturbable, du comportement sérieux de Michael Shannon et cette fascination enfantine d’Elvis pour les décorations, les honneurs et les armes à feu. Contre toute attente, les deux hommes s’entendront plutôt bien car ils partagent un certain nombre d’opinions sur la société américaine de l’époque. Les échanges sont cocasses. Il faut les voir deviser sur la décadence de la jeunesse américaine, sur Woodstock ou sur « l’antiaméricanisme » de John Lennon tout en sirotant tranquillement leur soda et avalant des M&M’s.

Au départ, on est plutôt réservé de découvrir Michael Shannon (Boardwalk Empire, Man of Steel, Midnight Special…) en Elvis. Mais on se laisse vite prendre par les mimiques, le jeu intériorisé de l’acteur qui campe à merveille ce personnage immature à la fois confiant et très sûr de lui. Kevin Spacey excelle lui dans les postures légendaires de Nixon (dos courbé, accent à couper au couteau, gestes des mains ) d’un Richard Nixon grossier, imbu de lui-même. A cette époque Elvis est encore populaire mais dépassé par des groupes comme les Beatles. Cette soudaine envie de devenir agent fédéral pour le gouvernement, afin de lutter discrètement contre le trafic de drogues qui l’inquiétait, peut être interprété comme un caprice de la star. Comme nous vous devriez rire beaucoup face à ce duo d’excellents acteurs. A noter aussi que la bande son est construite sur la musique en vogue au début des 70’s. 

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