Elton John, un portrait richement illustré signé Chris Roberts

 Cet ouvrage à grand format, richement illustré par quelque 240 illustrations dont certaine rares et inédites, retrace la vie et la carrière vertigineuses de Sir Elton John, depuis son enfance de pianiste prodige et ses premières apparitions jusqu’à sa récente tournée d’adieux.  

« Your song, Madman Across the Water, Crocodile Rock Rocket Man, I’m still standing, Don’t go breaking my heart, Part Time love, Your Song, I’m still standing”. Fort de ces titres devenus des standards inoubliables, Elton John a écrit en cinquante ans une des plus belles histoires de la pop music. Premier prix de piano à 11 ans à la Royal Academy de Londres, Elton John délaisse vite les études classiques pour se consacrer à la musique pop. Dès lors, tout va s’enchaîner très vite. 

Après son triomphe sur la scène du Troubadour à Los Angeles en 1971, le chanteur pianiste multiplie les concerts et les albums (8 enregistrements entre 1972 et 1975 du jamais vu !) pour devenir cette énorme machine à tubes. Elton John a su se forger un style personnel où la théâtralité de ses prestations étonne et surprend le public. Il s’amuse à faire le poirier sur son piano, aime à se parer et de lunettes toujours plus délirantes, de costumes extravagants plus originales ou plus grotesques les unes que les autres. Le public se reconnaît dans ses chansons qui parlent d’amour et de tendresse avec de belles mélodies qui frappent droit au cœur.

Elton John - L'histoire illustrée de Rocket ManLe livre raconte la fulgurante ascension de la star au travers de magnifiques clichés. Photo après photo, le lecteur est témoin de cette incroyable épopée musicale qui mets en lumière les années décisives de la carrière d’Elton John. On suit la transformation du timide pianiste Reginald Dwight en la super star internationale, Elton John. On découvre comment un garçon d’une petite ville en banlieue de Londres dans les années 50 est devenu l’une des figures de la pop culture. Le journaliste Chris Roberts évoque sa rencontre, et son inaltérable amitié, avec Bernie Taupin, qui a donné naissance à l’un des tandems d’auteurs-compositeurs les plus prolifiques du rock. Mais Elton John c’est un aussi un look. Avec ses boots à semelles compensées, ses costumes pailletés plus étonnants à chaque tournée, la chanteur a façonné un personnage étrange à la sexualité ambiguë, qui bouscule toutes les frontières entre l’homme et la femme, à la fois hétéro et gay, un personnage entre la réalité et la fiction. En plus d’être l’un des phénomènes musicaux des années 1970, il est sûrement l’artiste le plus étonnant et le plus étincelant de sa génération. Photos de scènes et backstage, photos prises chez lui dans l’intimité, toutes ces iconographies sont ici superbement présentées. L’ouvrage apporte un nouvel éclairage sur le processus créatif de l’artiste: enregistrements studio, l’écriture des chansons, tout est passé au crible pour apprécier son extraordinaire démarche artistique.

Côté live, outre les débuts fracassants au Troubadour à Los Angeles, le livre rapporte aussi les moments clés de sa carrière tel le Doger Stadium ainsi que certains moments de sa vie personnelle : son bref premier mariage avec Renate Blauel, la fondation de la Fondation Elton John AIDS et son mariage avec Canadian le réalisateur David Furnish en 2014, les tournées mondiales interminables, sa vie de jet-setter international l’alcool, les drogues, les fêtes dantesques, la descente aux enfers et la résurrection. Un livre original pour découvrir cet artiste imprévisible et flamboyant comme vous ne l’avez encore jamais vu.

Jean-Christophe Mary

Place des Victoires. 240 pages – 24,8 x 29,2 cm

 

 

 

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