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La Poule Coucou de Rennes de François de Beaulieu

la poule coucouLes Presses Universitaires de Rennes, en coédition avec l’écomusée du pays de Rennes, publient « La Poule Coucou de Rennes » de François de Beaulieu.

Avant de présenter la Coucou, l’auteur retrace la longue histoire des poules, avec sa présence dans la mythologie, sa domestication qui a permis à cette espèce d’oiseau d’être la plus représentée sur Terre avec plus de 50 milliards d’individus.  Il nous raconte également les jeux de coqs ( souvent très cruels) ou les jeux avec des œufs, dans l’histoire des peuples.

Les premières descriptions de la Coucou datent du milieu du 19ème siècle, période où seront homologuées les premières races françaises. Ces poules étaient présentes dans la plupart des fermes bretonnes, mais elles portent ce nom de Coucou de Rennes, du fait d’être le plus répandu autour de cette ville. C’est un passionné, le Docteur Edmond Ramé qui va donner ses lettres de noblesse à la Coucou, en la présentant à de nombreux concours et expositions. En 1903, la Coucou est proclamée « meilleure race française », mais ce n’est qu’en 1914 que la Société nationale d’aviculture homologuera enfin la race. Malheureusement, après la seconde guerre mondiale, la demande de race à croissance rapide, le développement de l’aviculture industrielle va quasiment  faire disparaître  la Coucou. Elle sera sauvée par quelques éleveurs passionnés.

La création de l’écomusée du pays de Rennes, dans la ferme de la Bintinais en 1987, va permettre le retour de la Coucou. Aujourd’hui, une quinzaine de producteurs, élèvent un cheptel d’environ 25000 volatiles, en respectant un cahier des charges très exigeant, afin d’obtenir un produit haut de gamme et d’assurer la pérennité de la race. Ainsi, sur un terrain herbeux, on doit avoir 10 m2 par tête, un  élevage pendant 130 jours avec une alimentation naturelle. Cette production de qualité a permis à de grands noms de la cuisine de proposer la Coucou sur leurs menus, Sylvain Guillemot, David Etcheverry, Yannick Ollivier ou Dominique Dublé.

C’est une bonne idée de publier un livre sur la Coucou de Rennes à l’occasion de son centenaire et de raconter l’histoire de cette race, qui fait partie du patrimoine vivant de la Bretagne. La lecture est agrémentée par de riches et intéressantes illustrations ( photographies, peintures, affiches, cartes postales…)

 

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